Cae demanda por estudiar en EU

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Las universidades en Estados Unidos han registrado una baja en las solicitudes de ingreso de parte de estudiantes extranjeros.

De acuerdo con un reporte elaborado por la American Association of Collegiate Registrars and Admissions (AACRGA), 38 por ciento de 261 instituciones de educación superior en el país reportaron un descenso en las solicitudes de alumnos procedentes de otras naciones.

La Universidad de California, por ejemplo, registró 30 por ciento menos solicitudes de mexicanos en noviembre pasado, al pasar de 140 a 98.

A la misma universidad, personas procedentes de países con grandes poblaciones musulmanas enviaron 10 por ciento menos de solicitudes.

La última vez que disminuyó la demanda de estudiantes extranjeros en la Universidad de California, Estados Unidos había liderado la invasión a Irak en 2003.

El personal en las universidades encargado de reclutar a alumnos internacionales reportó a AACRGA que han recibido inquietudes de parte de los potenciales estudiantes y sus familias.

En el caso de América Latina, 34 por ciento del total de interesados ha enviado algún tipo de duda.

De acuerdo con el estudio, las políticas migratorias y un ambiente hostil son las principales preocupaciones de los estudiantes de la región.

“La tensión política entre Estados Unidos y México ha impactado claramente”, se lee en el reporte.

El pasado otoño, en la Universidad Estatal de Ohio (OSU, por sus siglas en inglés) las solicitudes de mexicanos bajaron casi 5 por ciento, al pasar de 87 a 83.

Otro caso es la Universidad de Michigan, que registró un descenso de 28 por ciento. La institución informó que las solicitudes de mexicanos para arrancar estudios en otoño de 2017 fueron 87, mientras que para el ciclo 2016 recibieron 120.

La baja en las universidades se presenta luego de más de una década durante la cual la cifra de solicitudes internacionales aumentó en un promedio de 21 por ciento al año. De hecho, se disparó 41 por ciento desde 2009.

Apenas el año pasado, el número de estudiantes internacionales en el vecino del norte había alcanzado por primera vez el millón.

De acuerdo con el reporte Open Doors, elaborado por el Instituto Internacional de Educación, para el ciclo escolar en 2015-2016, un millón 43 mil 839 estudiantes internacionales estaban matriculados en alguna institución de educación superior de Estados Unidos.

Dicho número generó 32 mil millones de dólares en ingresos, que sostuvieron más de 400 mil puestos de trabajo.

‘enorme preocupación’

Un estudiante colombiano, quien, por seguridad, prefiere no identificarse y a quien se le referirá como Alberto, llegó a Estados Unidos en agosto del año pasado para cursar un año de Derecho en la Universidad de Harvard.

Cuando él arribó a Boston, las campañas presidenciales iniciaban la recta final, con Hillary Clinton, candidata del Partido Demócrata, 3 puntos arriba de su rival republicano, Donald Trump, en las encuestas.

Ni Alberto ni sus compañeros en Harvard creían que Trump y su discurso antiinmigrante ganarían.

Hoy, sin embargo, la realidad es otra.

“El ambiente es muy pesado, así lo siento; en general, por el lugar en donde estoy, es pesado en el sentido de que hay una enorme preocupación. La masa crítica en mi universidad siempre pensó que Trump no ganaría y fue como una bola de nieve que fue creciendo”, comenta.

El 9 de noviembre, a un día del triunfo del magnate, Alberto fue víctima de un acto racista: un hombre blanco que conducía una camioneta lo persiguió durante varios metros mientras le gritaba que regresara a su país.

“Hoy hay lugares de Estados Unidos a los que yo no iría, estados donde son muy rudos, quiero decir muy conservadores. Si aquí me pasó lo que me pasó, donde los demócratas ganaron abrumadoramente, no quiero saber cuál es el ambiente en un estado absolutamente republicano”, lamenta.

Cuestionado sobre si ha pensado en dejar el país antes de terminar su estancia académica en agosto de este año, Alberto responde que no, sin embargo, ya no está tan seguro de quedarse a ejercer allá.

“Una de las cosas que me pregunto es si quiero, con mi condición de inmigrante, lidiar con instancias gubernamentales, qué tan cómodo será forjar una carrera aquí, mirar en el largo plazo, que cada cierto tiempo tuviera que solicitar la renovación de permiso de trabajo en un ambiente muy desfavorable”, explica.

“Invertirle todos tus esfuerzos a una carrera que depende de algo así de volátil me parece muy difícil”.

Pega también en los cursos de posgrado

Las solicitudes de estudiantes extranjeros para cursar un posgrado en el vecino del norte se han desacelerado, de acuerdo con el estudio International graduate applications and enrollment: Fall 2016 (Solicitudes y matrículas de graduados internacionales: otoño de 2016), del Council of Graduate Schools de Estados Unidos, presentado en febrero de este año.

Aunque las solicitudes crecieron 1 por ciento entre el otoño de 2015 y el de 2016, se trata de una tasa más lenta comparada con el ciclo anterior, la cual había sido de 3 por ciento.

De acuerdo con Hironao Okahana, vicepresidente adjunto de Investigación y Análisis de Políticas en el Council of Graduate Schools, las universidades están comprometidas a ofrecer a los estudiantes extranjeros un ambiente seguro.

“Hasta ahora no hemos recibido notificación de alguna de nuestras (instituciones) miembro sobre algún decremento en las aplicaciones universitarias, aún es temprano, tendremos que esperar a los próximos meses para ver si hay algún efecto debido a alguna decisión política”, señala.

“Estamos atentos por si hay circunstancias sobre políticas migratorias. Las instituciones miembro de nuestra organización y otras organizaciones están muy comprometidas con un ambiente seguro para los estudiantes de México y cualquier otro país del mundo. Podrán sentirse seguros y continuar sus estudios. Las universidades siguen con las puertas y mentes abiertas”.

Del total de estudiantes matriculados en maestría y doctorado en otoño de 2016, en alguna de las 395 instituciones que integran el Council of Graduate Schools, 283 mil 496 jóvenes (24 por ciento) son extranjeros.

En cuanto a México, de las 838 mil 627 solicitudes de estudiantes internacionales, para el otoño 2016, 5 mil 209 fueron de connacionales, de ellos, mil 926 recibieron una oferta de admisión.

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